Artículos Técnicos

Los Retos Econónicos de Desaguado en la Mina Victor Diamond en el Norte de Ontario, Canadá

Resumen:

Los desafíos de la minería nunca han sido mayores económicamente que en las actuales condiciones financieras mundiales. El coste y la eficacia del desaguado son particularmente importantes en la mina Victor Diamond en el norte de Ontario donde:

1. el fondo de las rocas de carbonato que contienen agua está cerca del fondo del pozo planificado, limitando la extracción disponible en los pozos perimetrales;

2. la mayor parte del flujo de entrada a los pozos proviene de un número muy limitado de zonas discretas en las rocas de carbonato, lo que da lugar a una baja eficacia hidráulica de los pozos;

3. la energía de línea a la mina es limitada, lo que exige un bombeo eficiente sobre una amplia gama de rendimientos y elevaciones;

4. el entorno septentrional relativamente aislado y las temperaturas extremadamente frías del invierno (que pueden alcanzar de -40 a -60 grados C) presentan problemas logísticos (por ejemplo, aislamiento de cabezas de pozo y tuberías, y tener que transportar materiales pesados ​​sobre una carretera de hielo durante un período relativamente corto de tiempo).

La hidrogeología del área de la mina Victor fue caracterizada a lo largo de tres temporadas invernales relativamente cortas utilizando pruebas de empaquetador, tests de bombeo, pruebas de reducción gradual y registros de fondo de pozo (en particular registros de producción o "spinner") para definir la variación lateral y vertical en la conductividad hidráulica del acuífero de carbono. Basándonos en los análisis de los datos resultantes los pozos fueron diseñados y se instalaron bombas sumergibles de frecuencia variable.

Se construyeron dos modelos numéricos de flujo de agua subterránea en 3D:

  1. un modelo “sub-regional” para simular los efectos a largo plazo del desaguado en condiciones acuíferas y en ríos y arroyos locales. Este modelo se utilizó en el estudio de viabilidad para la mina y para apoyar los procesos de permisos de la mina.
  2. un modelo de ventana cerca del pozo para simular condiciones de aguas subterráneas en la inmediaciones de la mina. Este modelo incorpora variaciones locales detalladas en la hidrostatigrafía y construcción y en el bombeo de pozos individuales y se utiliza como herramienta de gestión para optimizar el bombeo desde el sistema de desaguado.

Estos modelo se utilizan conjuntamente para el diseño directo del sistema de desaguado, para evaluar su efectividad y para predecir efectos medioambientales a largo plazo.

En Enero del 2009 hubo siete pozos de desaguado bombeando a un ratio de 84,000 m3/día con el fin de mantener los niveles del agua 15 m por debajo del fondo del pozo. En Enero del 2009 el ratio de m3 de agua bombeada frente a los m3 de material excavado fue de aproximadamente 9.8:1.

Cita:

Atkinson, L.C., P.G. Keeping, and J.C. Wright. 2009. The economic challenges of dewatering at the Victor Diamond Mine in northern Ontario, Canada. Internation Mine Water Association Annual Meeting, Pretoria, South Africa, 19 - 23 October.

Autor:

Houmao Liu

Enlace al texto completo:

Dewatering Economics.pdf

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